db_connect: included stuff. RPGstation, dé Nederlandse RPG resource - [Next Station: RPGstation]

Xenosaga II: Jenseits von Gut und B?se

geschreven door Vincent
Vincent

Screenshot 1
Screenshot 2
Screenshot 3

Developer: Monolith Platform: Playstation 2
Boxart
RPGstation score
8.1
Verhaal 9.0
Graphics 8.0
Geluid 7.5
Gameplay 8.0
Houdbaarheid 8.0

Een jaar of drie/vier terug regende het nog geen rpg?s in Europa. Daardoor mistten we enkele rpg?s waar veel liefhebbers naar uitkeken, zoals bijvoorbeeld Suikoden III. Maar ook het eerste deel in de Xenosaga-serie kwam hier niet uit. Des te veraster was het rpg publiek toen halverwege 2005 bleek dat Xenosaga II w?l in Europa uit zou komen.

In november 2005 kwam het spel, voluit Xenosaga II: Jenseits von Gut und B?se geheten, hier uit, samen met een bonus dvd. Op deze dvd staan alle belangrijke cutscenes uit Xenosaga I zodat je het verhaal uit dat deel ook mee krijgt. Iets wat namelijk wel nodig is. De Xenosaga-serie staat vooral bekend om haar goede verhaal en daarom is deel 1 nodig om deel 2 te begrijpen. Ik zou het mensen dan ook wel aanraden om de ongeveer vier uur durende dvd te kijken.

Na een flashback van 15 jaar terug begint Xenosaga 2 waar het eerste deel was ge?indigd. De hoofdpersonages, Shion (geeky girl), KOS-MOS (haar bodyguard android die hele groepen monsters uitroeit), Jr. (een jongen die de baas is over een groot bedrijf), MOMO (klein android meisje die allerlei belangrijke informatie in haar database heeft) en Ziggy (een politieman die na zijn dood half robot werd en nu MOMO beschermt) en als laatst chaos (zonder hoofdletter ja, en voor de rest is hij al net zo mysterieus), komen aan op de planeet Second Miltia. Vanuit daar ontwikkeld het verhaal zich uitgebreid en er worden nog een handje vol andere personages geintroduceerd. Toch is het verhaal minder episch dan je in eerste instante zou verwachten. Waar deel 1 vooral een introductie was van het Xenosaga universum, daar is deel 2 vooral een uitdieping van een aantal karakters. Dit is in geen geval een negatief aspect, je gaat zo juist heel erg meeleven met de karakters en bovendien komt er op het eind een enorme stroomversnelling in het overkoepelende verhaal. Maar je focust je in dit deel dus iets minder over de grote dingen in het universum en iets meer op de helden zelf.

De game ziet er best redelijk uit, maar het is nergens echt een spektakel van visueel geweld. Enkele aanvallen zien er wel mooi uit evenals enkele gebeurtenissen, maar dat is het dan ook. Toch zijn de graphics goed genoeg om het verhaal te vertellen. Wat wel jammer is, is dat de visuele stijl wat serieuzer is geworden. In deel 1 was het allemaal nog heel erg anime achtig, maar nu kloppen de proporties wat meer. Maar hiermee verliezen de character designs ook aardig wat karakter. Voornamelijk KOS-MOS en Shion zien er een stuk oninteressanter uit dan eerst. Een beetje NPC?-achtig zelfs. Eigenlijk is Jr. de enige die er op vooruit is gegaan. Overigens zal deel 3 een mix zijn tussen deel 1 en 2 wat dit aspect betreft en dat ziet er tot nu toe erg goed uit. Al met al doen de graphics gewoon hun werk dus.

Over de muziek van Xenosaga II heb ik nogal gemengde gevoelens. Tijdens de cutscenes is de muziek goed te pruimen, deze muziek is dan ook verzorgd door Yuki Kajiura (bekend van onder andere .hack//sign). Maar de muziek die je tijdens de dungeons hoort is nooit memorabel en soms zelfs irritant. Deze muziek is gecomponeerd door Shinji Hosoe (van Ridge Racer...). Jammer, want de muziek van Xenosaga I en de spirituele voorganger Xenogears werd gecomponeerd door Yasunori Mitsuda en was dan ook erg goed.
De voice acting is goed genoeg, maar niet echt speciaal. Sommige stemmen zijn wat beter (Jr.) dan andere (MOMO) maar over het algemeen is het niveau ?gemiddeld goed?.

De gameplay is weinig origineel maar het vechten is best amusant. Je hebt twee soorten gevechten: gewone gevechten met je characters en gevechten met een soort van mecha?s die E.S. worden genoemd. De E.S. gevechten zijn vrij simpel van opzet, je kunt een aanval doen, of je special attack balkje opladen zodat je een extra sterke aanval kunt doen (na een beurt of twee). De E.S. van MOMO kan ook nog magic gebruiken om je mecha?s te healen of te supporten. De gewone gevechten zijn een stuk interessanter, maar in het begin wel wat ingewikkeld misschien. Je kan lage, midden en hoge aanvallen uitvoeren die respectievelijk 1, 2 en 3 punten kosten. Elke beurt krijg je 3 punten. Je moet deze verschillende type aanvallen vaak combineren om extra veel damage te doen op een vijand. Bovendien is het ook mogelijk ?stock? te gebruiken zodat je een extra punt opslaat voor een volgende beurt. Verder kun je natuurlijk ook magic en items gebruiken. Tijdens dit alles staat rechtsonderin beeld een balkje met het aantal stockpunten (maximaal 3 per character), het actieve character, welke personages (vriend en vijand) de volgende paar beurten mogen aanvallen en een speciaal tekentje. Dit tekentje verandert elke beurt en zorgt de ene keer voor extra experience points als je de vijand verslaat en de andere keer voor extra damage en de derde keer weer voor iets anders. Ook is er een boost-balk zodat je een character zijn beurt naar voren kunt verplaatsen om bijvoorbeeld een combo te maken. Overigens is het bij beide soorten gevechten ten aller tijde mogelijk om het ene character voor het andere in te wisselen. Levellen gaat vrij traditioneel. Na elk level krijg je ook een aantal punten die je kunt verdelen over nieuwe aanvallen, support skills etc.
De verhouding tussen gameplay en cutscenes is bij deel twee redelijk gebalanceerd. Soms zit je hele tijden te kijken, maar over het algemeen mag je vaak genoeg zelf aan de slag. Je doorloopt vaak futuristisch uitziende dungeons die wederom gewoon hun werk doen zonder extreem slecht of goed te zijn.

Xenosaga II is geen kort spel, maar er zijn langere rpg?s te vinden. Een gemiddelde speler zal er zo?n 25 uur over doen om het spel uit te spelen. Maar daarna kan je wel nog verder met wat extra bazen en dungeons. Toch denk ik wel dat de meeste spelers het na ??n keer wel gezien zullen hebben.

Al met al is Xenosaga II een spel wat je rustig kunt kopen zonder achteraf teleurgesteld te zijn. Het is echter geen echte topper, daarvoor zijn sommige elementen wat te gewoontjes. Maar het verhaal, het gameuniversum en de interessante characters zorgen ervoor dat je dit de makers graag vergeeft. Kortom, best een aanrader als je een grote rpgfan bent!

Voorpagina - Meer Reviews